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Komet Neowise heute der Erde am nächsten

Grünlich leuchtende Gashülle um den Kometenkern des Kometen Neowise

Der Komet Neowise ist bereits seit einigen Tagen am Nachthimmel sichtbar. ☄️ Zur Zeit bewegt er sich schnell aus dem Sonnensystem heraus und heute (23. Juli 2020) erreicht er seinen geringsten Abstand zur Erde mit etwa 103 Millionen Kilometern. Da die Helligkeit eines Kometen allerdings äußerst stark von seiner Entfernung zur Sonne abhängt, ist er in den vergangenen Tagen bereits deutlich schwächer geworden.

Trotzdem kann der Komet aktuell am Abendhimmel nach Sonnenuntergang unterhalb des Großen Wagens in Nordrichtung über dem Horizont gesehen werden. Mit bloßem Auge erscheint er meist als unscheinbarer diffuser Fleck. Im Fernglas kann aber immer noch der Schweif gut beobachtet werden.

Hierbei kann auffallen, dass die Gashülle um den Kometenkern deutlich grünlich leuchtet. Dies hat mit der chemischen Zusammensetzung zu tun: Während der Schweif eines Kometen aus Staubpartikeln besteht, die aus dem Eis des Kometenkern freigesetzt werden, umgibt ihn auch eine Hülle aus freigesetztem Gas, das sogenannte Koma. Hier existiert besonders eine chemische Verbindung aus Kohlenstoff und Stickstoff namens Cyan. Wird dieses Gas vom UV-Licht der Sonne angestrahlt beginnt dieses grünlich zu leuchten und erzeugt so diesen Lichtschein um den Kometenkern.

Wer also noch einmal den Kometen sehen möchte, bekommt in den nächsten Tagen eine (wahrscheinlich) letzte Gelegenheit dazu. Die nächste Chance diesen Kometen zu sehen, ergibt sich erst wieder um das Jahr 8704 herum, da der Komet rund 6684 Jahre für einen Orbit um die Sonne benötigt.


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